PRESIDENT Benigno Aquino III said Friday that Japanese companies are expected to invest at least P13.5 billion to the Philippines.

This was on top of the concessional loans that the Japanese government would provide for three huge infrastructure projects in the country, Aquino said in his arrival speech after his four-day state visit to Japan.

"Suma-total po, may potensiyal na umabot sa mahigit P13.5 bilyon ang panatang dagdag na investments ng labing-isang kumpanyang ito, na siya namang maaaring magdala ng 30,761 trabaho," he said, referring to the Japanese firms that signed the letters of intent to expand or put up new businesses in the Philippines.

The additional "good news," he said were the several agreements forged by the two countries, specifically in the sectors of health, maritime safety, and trade.

"Sa usapan naman po namin ni Prime Minister (Shinzo) Abe, sinabi rin niyang handa silang magbigay ng isang concessional loan para mapondohan ang tatlong malalaking proyektong pang-imprastruktura. Ito pong concessional loan ang pautang na sobrang gaan ng interes at ipinagkakaloob ng kaibigan sa kanyang kapwa kaibigan," he said.

"Nagpapakita po ito ng kagustuhang tunay na makatulong kaysa maging pabigat. Ang handa po nilang ipahiram sa atin, tinatayang nasa P136.9 billion."

The President said that he and Abe also inked the Joint Declaration on Strengthened Strategic Partnership, which will particularly focus on security.

"Napapanahon po itong pagtaas ng antas ng ating relasyon sa Japan sa harap ng mga banta sa estabilidad sa West Philippine Sea. Ang mahalaga nga po: Nakikita nating nagtutugma ang mga prinsipyo ng Japan at Pilipinas ukol sa paggalang sa mga karapatan ng bawat bansa, sa malayang paglalayag sa international waters, at sa paghahari ng batas at mapayapang ugnayan upang matugunan ang anumang di-pagkakaintindihan. Sa tulong nga po ng Japan, natatawag ang pansin ng mas marami pang mga bansa sa sitwasyon sa mga dagat ng Asya," he added.

Both the Philippines and Japan are embroiled in separate territorial disputes with China in West Philippine Sea (South China Sea) and East China Sea, respectively. (SDR/Sunnex)